【创客公社】HTC眼中最具潜力公司,人脸识别不逊百度, 他们首创“AI+AR”互动屏进军新零售,获投近千万

2017-11-10

站在屏幕面前,就有一双鞋自动在头上“跳舞”,或者变成高跟鞋面具紧贴你的脸,你甚至可以选择带上一副“鞋子耳机”。最神奇的是当你跟随魔性的音乐手舞足蹈时,所有的鞋子都会跟随你的摇摆始终紧紧贴合…… 

 

以上场景,发生在上个月底的南京建邺万达百货,这场别开生面的“鞋子面具舞会”,吸引了不少顾客驻足互动。值得一提的是,这些好玩有趣的新鲜创意皆来自于一块“智能AR互动屏”。其背后的开发公司正是成功杀入第三届“i创杯”总决赛,并荣获三等奖的南京开为网络科技有限公司。

 

 

据了解,成立于2016年3月的开为科技,一家以技术为导向的公司,“团队总共25人,大多数为工程师”。目前专注于新零售这个垂直领域,以人脸识别和物体识别为中心,将AI(人工智能)和AR(增强现实)两个技术融合起来打造智能AR的商业模式

 

用更“通俗”一点的语言来描述开为科技,就是:国内AR领域最懂AI的、AI领域最懂AR的公司。

 

2016年HTC曾斥资1亿美金发布Vive X计划,在全球范围内遴选VR/AR领域最具潜力的创业公司并加以扶持。作为第二批入孵企业,开为科技也于2017年3月顺利入选该计划。

 

良好的行业卡位,也在行业前景不甚明朗的情况下,给投资人吃下了一颗定心丸。2016年11月,开为科技宣布获得桃李创投、政府产业基金等近千万人民币天使轮投资。

 

 
 

“到中流击水”

 
 

 

近年来,随着巨头的投资布局,AR、AI这些曾经的高端名词一下子进入大众视野中:

 

简单来说,AR行业就像是“无中生有”,官方解释为“增强现实”。它通过设备将虚拟的信息或者图像投影到现实世界中,让两者同步叠加于同一个空间里面。

 

而AI行业则可以用“以逸待劳”来解释,官方解释为“人工智能”。“就像‘哆啦A梦’,钢铁侠的男仆机器人‘Javis’,AI可以让大家都有这样一个智能机器人。”杨宽解释说,AI可以构造出绝对博学的“人”,相当于把所有古代先贤和当代大贤集于一身,但表现出的却是一只“懂你”的机器猫。

 

AI和AR的关系就好比输入和输出。”杨宽表示,在光有输入,没有输出的情况下,应用场景会显得没有温度,AR能做到以互动的形式将冰冷的数据变活,把AI变得有血有肉,使其显得更有趣味性、更具人性化。

 

iphone7发布前夕,库克就表示苹果已在AI、AR领域布局

 

2014年10月,由谷歌领投、高通等跟投的5.42亿美元给了一家还未有产品面世的AR创业公司Magic Leap,被外界一致视作为未来买单;2015年,微软在windows10上花了一半的时间介绍Hololens MR头显机以及背后的全息操作系统;2016年开始, Pokemon Go(口袋妖怪)风靡全球,到目前总下载量已破7.52亿人次……

 

此后,几乎所有的互联网公司都纷涌而入,谷歌、Facebook、苹果、腾讯、阿里巴巴、百度等。毕竟谁都不想在“下一个时代”成为诺基亚或者雅虎,这也让无数创业者从其中嗅到了机会。

 

“开为科技就是在这样的背景下创立起来的。”2016年初,毕业于加州大学伯克利分校数学和计算机专业的杨通首先发现了这波机会,想做点事情。

 

杨通毕业于加州大学伯克利分校数学、计算机双学位,曾任微软、领英和Fitbit的高级工程师和PM,拥有三项个人专利,上个创业项目还获得过IDG的投资。

 

所以当杨通找到同为校友的杨宽时,两人一拍即合,组成了一对黄金搭档,专注AR、AI领域。

 

 
 
 “先做好技术服务商” 
 
 

 

创始人杨通曾与团队开发过一款基于地理位置的适用于半熟人、陌生人之间的交友软件——“Sobrr”,成功拿到百万级用户和著名投资机构IDG的投资。

 

虽然高峰时期月活达到了十几万,但彼时社交领域十分热闹,流量红利也已消失,“大家钱烧得越来越厉害”。Sobrr最终因为融资节奏没跟上,被迫停摆。

 

所以起初,新生的开为科技本既有之前项目的经验积累,技术储备上也很充足。按照当时的行情来说,凭借新颖的AR特效和深厚的技术积累,开为科技再战一回社交战场也不是没有机会:先用新颖的人脸特效吸引用户,再用社交元素转化留存。

 

但开为科技团队还是认为那样做风险太大。

 

当时同样主打动态贴纸、特效、美颜滤镜等功能的“Faceu脸萌”下载量已经突破3000万,增长迅猛并且拿到了美图、光速安振中国的B轮投资。对开为科技而言,切入2C端时机并不理想。

 

于是团队转变思路:不如踏踏实实做人脸相关消费级产品的技术解决方案,先通过2B业务挣钱。

 

这样的转变并非偶然,开为科技团队部分成员从2015年就开始关注AI和AR这两个方向,很早就开始把人脸识别和人脸关键点跟踪,包括3D增强现实结合到产品之中。

 

于是,他们先将目光瞄准了层出不穷的移动短视频、直播平台。 

 

开为科技为客户提供各种贴纸特效SDK

 

“主流的人脸识别和跟踪方案依赖诸如传感器、深度摄像头等硬件设备,成本和门槛都较高,不适用于移动端。”于是开为科技顺势依靠手机摄像头在移动端实现了人脸识别和追踪。

 

此外,开为科技的解决方案相比竞品而言,还具有运行功耗更低、内存占用较少,因此在延时、流畅性等方面有一定优势,尤其在安卓中低端机型上体现更为明显。

 

目前,人脸AR的SDK业务成为开为科技的主要收入来源之一。该SDK包括300套贴纸、50套滤镜、瘦脸、大眼、磨皮等美颜功能,以及哈哈镜、换脸,以及贴纸制作工具。杨宽透露,他们半年来服务过二十余家短视频及直播平台。如今,装机量已达千万级,使得公司整体实现了收支平衡。

 

 
 

走在“新零售+AI”的前头

 
 

 

无论是VR还是AR,说到底无非是一种全新的展示手段,AI才是会统治一切的趋势。

 

凭借领先的人脸识别技术,开为科技在AI领域也卡了一个不错的位置。杨宽表示,开为科技人脸识别技术准确率很高,在国际权威人脸库LFW上测试的准确率达到 99.69%,与百度技术团队很接近,合作伙伴包括:华为、金山云、七牛云、环信、声网、UCloud 等。

 

按照一贯的“稳健作风”,开为科技团队依然是要先找准一个应用场景——线下零售。在开为科技看来,零售领域大部分线下数据还没被采集到,消费者的一举一动包括微表情背后隐藏的价值有待挖掘。

 

智能零售CRM宣传视频

 

所以,杨宽想依靠开为科技三大核心技术:人脸识别、物体识别和增强现实,来为零售商构建四大基础模块:智能会员、智能货架、智能支付、智能AR互动。

 

智能会员是指以人脸信息注册会员,利用人脸识别技术捕捉顾客的人脸信息,自动为其生成人脸ID,顾客无需下载APP或者提供电话号码,在不打扰顾客的前提下,让顾客自动成为会员,只以人脸作为唯一ID,不侵犯隐私

 

智能货架是指在货架周围部署摄像头,利用物体识别技术加上人脸识别技术,自动识别顾客所拿的商品信息,与人脸进行绑定,了解顾客的消费行为。同时分析货架上的商品陈列、占比,结合商品销售记录,进行货架优化

 

智能支付是指收银时候通过人脸识别技术,将订单与人脸信息绑定,识别会员/非会员,对会员顾客自动给予相应的减免政策。同时还可以智能标记,将恶劣消费行为的客户标记到黑名单里。未来我们会增加掌纹支付功能,将支付流程进一步缩短。

 

智能AR互动是指通过电子屏幕智能地为顾客提供AR内容,推送沉浸式AR广告、虚拟试戴产品或者展示顾客的相关信息(消费积分、会员等级等)。

 

“借助于屏幕可以实现人与商品的交互,这种全新互动式广告效果,传播性比普通广告机强。同时,通过摄像头结合人脸识别技术,可以实时收集观众反馈,准确计量人数、观看时长、性别、年龄和情绪等信息,分析处理这些数据可以实现精准投放广告。”

 

杨宽表示,开为科技目前已与8天在线、知鱼科技都签署了框架合作协议,以AI和AR的融合技术进军新零售领域。

 

 

此外,杨宽表示开为科技还能做得更多。“围绕团队拥有的AR、AI技术,我们在商业模式上可拓展性很强,接下来公司将重点将技术与相关行业结合。”

 

共享经济时代,实名制漏洞隐患巨大,“人证比对技术在将来会成为平台的基础标配,以确保用户基本信息的真实性”。杨宽表示,基于行业领先的识别准确率,公司也已经与一家金融保险行业服务商建立合作,为其服务的多家金融保险公司提供人证比对技术…… 

 

采访的最后,面对初创企业的终极难题:“如果BAT进来了怎么办?”

 

杨宽有着充分的思考:“在AI、AR领域中,因为TensorFlow等算法框架的开源,创业公司与巨头间的技术差距正在逐渐缩短,谁能摸准市场,最先推广应用起来,谁才是赢家。”

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